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老人多练快步走可提高记忆力

2011-08-08 13:48 来源:互联网 

老人每周三次快步走,可提高记忆力测试成绩,增大负责记忆形成的大脑海马区。研究发现,快步走可以延迟甚至逆转老年人脑萎缩风险。

新研究主持人,美国匹兹堡大学心理学副教授克尔克·埃里克森表示,老年人的大脑是可以改变的,更惊人的是,为期1年的中等强度锻炼不仅会缓解脑萎缩,而且可以逆转脑萎缩。

新研究由美国匹兹堡大学、伊利诺伊大学、赖斯大学和俄亥俄州立大学合作完成,涉及120名惯于久坐的65岁左右的参试者。研究人员将参试者分成两组:一组老人绕操场步行40分钟的有氧锻炼,每周练习三天;另一组(控制组)做拉伸训练。

老人多练快步走可提高记忆力
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研究发现,两组参试者的空间记忆力(帮助记忆方向或物件摆放位置的能力)测试成绩都有提高。然而,大脑核磁共振成像扫描结果显示,经过一年的锻炼,有氧运动组老人的大脑海马区比研究开始时增大约2%,这相当于将与年龄有关的大脑萎缩逆转大约1—2年。而对比组参试老人大脑海马区在1年内缩小了约1.4。研究还发现,记忆力改善的老人,其大脑海马区会增大。

研究人员发现,大脑海马区增大最多的老年人,其大脑神经营养因子(与大脑健康密切相关的血液生长因子)水平也相对更高。纽约市孟特菲尔医疗中心衰老心理学专家盖里·肯尼迪博士表示,即使步入老年,大脑海马区也会继续产生新的神经元。锻炼可促进神经生成,或者促进神经干细胞转化成成熟的发挥作用的神经元。

埃里克森教授表示,锻炼不仅有助于防止一般的智力减退,而且可以防止老年痴呆症。然而,如果每周锻炼3天就可改善大脑功能,那么每周6天岂不更好?跑步是否比快走更好呢?这些细节问题都有待进一步研究确定。

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