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老年人记忆过程的特点

2011-01-13 11:58 来源:互联网 

  成人的记忆活动随年老而发生变化,过去人们对此存在一种悲观论点,认为记忆随年龄而减退是不可抗拒和不可逆转的,其实这是不正确的。有些疾病(如痴呆)对记忆会产生影响,引起记忆障碍,其性质或程度都与正常年老化不同,必须区别看待。

1.记忆的正常年老化

成人记忆随增龄而发生变化,这是一种自然现象,属于生理性变化,可称为记忆的正常年老化。虽然它往往也会给老年人带来不便,但一般说来,对他们的工作、学习和日常生活还不致于产生很大影响。老年人记忆的特点和主要变化可归纳为:

(1)初级记忆与次级记忆。初级记忆是人们对于刚刚看过或听过的,当时还在脑子里留有印象的事物的记忆。初级记忆随年老而减退较缓慢,老年人一般保持较好,与青年人差异不显著。次级记忆是对于已经看过或听过了一段时间的事物,经过复述或其它方式加工编码,由短时储存转入长时储存,进入记忆仓库,需要时加以提取。这类记忆保持时间长。次级记忆随年老而减退明显多于初级记忆,年龄差异较大。

(2)再认与回忆。再认是当人们对于看过、听过或学过的事物再次呈现在眼前,能立即辨认出自己曾经感知过的;而回忆是刺激物不在眼前而要求再现出来,其难度大于再认,因此年龄差异大于再认的年龄差异。

(3)意义记忆与机械记忆,他们对有逻辑联系和有意义的内容,尤其是一些重要的事情或与自己的专业、先前的经验和知识有关的内容,记忆保持较好,说明信息储存的效果在于目前的信息与过去已学过的能否很好联系。意义记忆出现减退较晚,一般到六七十岁才有减退;相反,老年人对于需要死记硬背,无关联的内容很难记住,机械记忆减退较多,出现减退较早,40多岁已开始减退,六七十岁减退已很明显。这些结果也说明不同性质的记忆出现年老化的时间不同,记忆减退是有阶段性的。

(4)日常生活记忆与实验室记忆。记忆时时联系着人们的生活,对于保持日常生活能力(如和社会交往(如等都十分重要。可以看到老年人对于日常生活中的记忆保持尚好,虽然,老年人的记忆有减退趋势,但是在减退出现的时间、速度和程度各方面存在很大的个体差异,说明其中有很大的变异性,有些老年人仍能保持很好的记忆功能。

2.记忆的病理性变化

(1)记忆与躯体健康有关。病理性老化是由疾病引起,属于异常的老化,它往往是某些疾病常见的和较早出现的临床症状,例如,表现明显的记忆障碍,它可以作为诊断的主要依据之一。记忆的病理性老化在程度上远远比生理性老化严重,而且往往是不可逆转的。阿尔茨海默病人(老年性痴呆)不但次级记忆受损,而且初级记忆也明显受损。

但是,记忆的正常年老化和病理性老化之间有时难以区分其性质,尤其在疾病早期更难鉴别,因为在记忆年老化过程中,个体差异很大,造成对老化的性质不易及时划清界线。只有通过在日常生活中仔细观察和临床上定期进行检查,一旦发现病人不仅仅近事记忆减退,而且远事记忆也发生障碍,并且即使给予提示,对方仍然无法回忆,这表示记忆已全面出现减退。同时,在日常生活中,发现记忆减退速度加快,记忆障碍表现日益严重。例如、回家不认得路或不认识熟悉的人等等,严重影响人身安全和干扰日常生活,致使生活无法自理。这时应立即就医,给予治疗。

(2)记忆与心理健康有关。有些精神疾病也会引起记忆障碍。例如,对悲伤的信息记忆敏感性增加,感到无助和无望,而对重要信息却容易忽略,信息加工能力减退,运用有效策略较少,注意力下降,因而严重影响记忆。但这些变化往往并不肯定,而且是可逆的,当疾病治愈后,记忆成绩得到改善。

3.老年记忆的可塑性

老年人的记忆减退与很多因素有关,记忆的正常年老化是可以延缓和逆转的。如果采用适当的干预措施,如学会利用策略,改善信息加工过程,从而提高记忆能力,这表明老年记忆功能具有一定的可塑性。

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