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冬季抑郁可能与基因变异有关

2012-05-23 14:06 来源:互联网 

进入冬季,树叶凋零,而有些人会出现不同程度的抑郁。美国科学家的一项新研究发现,冬季抑郁与人体内的一种基因变异有关。

冬季抑郁一般从秋末开始,随着夜长昼短,有些人在整个冬季常会感觉提不起精神,这在医学上被称作“季节性情绪失调(SAD)”。通常治疗冬季抑郁采取“光疗法”,患者每天早晨接受一段时间的强光照射,试图“诱骗”大脑,使大脑以为白昼并没有变得那么短,日光也没有想象中那么暗淡。统计显示,大约29%的冬季抑郁患者有家族病史。

来自弗吉尼亚大学等机构的科研人员在最新一期荷兰《情感紊乱杂志》上发表研究报告说,根据实验分析,眼部的一种负责编码感光蛋白质的光色素基因发生变异是导致冬季抑郁的原因之一。这一变异使人对光线的敏感度下降,需要更强的光照水平才能维持正常的生理功能,而冬季光照不足可诱发这些基因变异者情绪失调。

研究人员选取了130名冬季抑郁患者和90名健康人进行基因分析。结果发现,220名研究对象中有7人携带上述基因变异的两个副本,而这7人全部为冬季抑郁患者。

研究负责人伊格纳西奥·普罗文西奥说,如果一个人携有这个变异基因的两个副本,那么其患冬季抑郁的几率是正常人的5倍。“情绪失调方面的疾病一般来说会有多种潜在诱因,因此5倍于常人的发病风险算是一个相当高的影响因素”,这位专家指出。

在美国,大约6%的人患有不同程度的冬季抑郁。普罗文西奥说,这一新发现会帮助科研人员了解冬季抑郁的发病机制,将来深入研究后,还可能开发更好的方法帮助诊断冬季抑郁患者。

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