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感冒患者需要热辣刺激?

2010-07-08 10:29 来源:互联网 

感冒是一种最常骚扰人们的疾病,因为目前并没有可以对抗病毒的特效药,所以间接导致出现许多号称可以治疗感冒的偏方。

其中一个常听到的说法是,吃香喝辣可以促进鼻涕或痰液排出,所以可帮助感冒痊愈。但又有一种说法,认为感冒必须避免辛辣食物,以免“火气”过盛。

这两种互相矛盾的说法中,到底哪一种正确­

鼻涕、痰液其实不是坏东西

感冒时,呼吸道会出现一些鼻涕与痰液,令人觉得不舒服。许多人会直觉地认为那些都是“坏东西”,愈快把它们清掉愈好。吃香喝辣也会引起呼吸道分泌物增加,像不习惯吃生鱼片的人,吃到“哇沙米”大概都会眼泪鼻水直流。

香辣的东西既然会促进呼吸道分泌物排出,于是有人推论它们也可以促进感冒痊愈。网络上流传的感冒偏方,很多都是这类重口味的刺激性食物,例如食醋、生姜、辣椒、葱蒜等。事实上,鼻涕与痰液都不是“坏东西”。如果没有它们,人类会变得很短命。

当我们的呼吸道碰到“不良事物”时,就会分泌一些黏稠的东西把它们包住,并加强呼吸道表面的纤毛运动,以排出异物。

感冒所伴随的呼吸道发炎现象,就是一种必须处理的“不良事物”,痰液与鼻涕的功用在于帮助清除这些病毒、细菌、发炎产物与坏死细胞等废物。

吃香喝辣虽然也可以刺激呼吸道制造这类分泌物,而且大概也可以促进纤毛运动,但不可任意推论香辣物质可以直接加速感冒痊愈。

多年前有位医药记者问我对一个网络传言的意见,该电子邮件说美国西奈山医院曾将健康的男女分成三组各15人,让他们分别喝下冷水、热水和鸡汤。结果,喝鸡汤的一组在鼻黏膜测试上是最快将黏液排出呼吸器官的。所以该邮件建议感冒时应该喝大量鸡汤,而且鸡汤中要加入大量胡椒、辣咖哩粉和大蒜,让眼泪、鼻涕直流,并达到袪痰效果。

当时我去查了那一篇1978年刊出的研究报告,发现该研究说喝热鸡汤与热水5分钟以后,可以加速纤毛运动与鼻腔黏液排除的速度,但30分钟以后这种效应随即消失,而且冷鸡汤并没有这种效果。可见黏液排除速度的决定因素是热气,并非鸡汤。

道理很简单,热气进入呼吸道后,身体会感受到热气这种“不良事物”的侵入,于是纤毛运动速度必须加快以排除过高的温度,这个实验根本没有涉及感冒恢复快慢的问题。

蒸气吸入也不能杀死病毒

感冒都是病毒感染,而病毒感染都发生在细胞内。感冒病毒不会待在呼吸道表面,那不是它们的生存空间,它们必须侵入呼吸道深部组织才能作怪。

热气或香辣物质或许可以加速黏液排出,但对于已经侵入深处的病毒不会有作用,而且热气与香辣本身就制造了很多黏液,加重了纤毛运动的负担。病毒的消灭要靠免疫系统的作用,不能靠局部纤毛运动,更不能靠会加重负担的香辣物质。

蒸气吸入也是一种西方的民俗疗法,曾经有人研究让感冒病人吸蒸气,使鼻腔温度上升到摄氏43度左右,然后观察感冒的病情变化。结果发现鼻腔病毒的浓度并未因而降低,所以有人说热气可以杀死感冒病毒的说法是不成立的。

传统流传下来的各种说法里,充满了很多这类倒果为因的错误观念。

除了吃香喝辣之外,有人看到感冒退烧的时候会流汗,就以为运动流汗也可以促进感冒痊愈。也有热风吹面、冷热水交替洗澡等让人流汗的方法。

这些都是被流汗、退烧同时出现的现象所迷惑,而忽略了流汗是退烧的结果,并不是退烧或感冒痊愈的原因。

另外有许多人认为发烧会烧坏脑子,其实真正破坏脑部的是脑炎、脑膜炎,发烧只是这些中枢神经系统感染的一种症状,一般的体温上升并不会破坏脑子。

在我们判断某种作法是否有某种效果的时候,都要仔细想一想,那会不会是倒果为因的推论­

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